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Questo articolo è stato pubblicato il 06 settembre 2012 alle ore 09:16.

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Alex Zanardi, ritratto di un uomo fortunato. E vincente (Ap)Alex Zanardi, ritratto di un uomo fortunato. E vincente (Ap)

Gli avevano detto che avrebbe dovuto ricominciare da zero. Che nulla o quasi sarebbe stato più come prima. Quel maledetto incidente all'Eurospeedway di Brandeburgo, un colpo del destino che prende forma in pochi istanti e che brucia le speranze di una vita, gli aveva portato via l'uso delle gambe. Al loro posto, perché altro non si poteva fare, gli furono applicate delle protesi.

Per tornare al quotidiano con la possibilità di costruirsi una prospettiva. Per riprendere a sognare. Quindi, il lento, lentissimo recupero, colmo di dolore e disperazione. Sembrava fosse finita e invece era cominciata di nuovo. Ieri, Alex Zanardi, anni 46, bolognese doc nel cuore e nel sangue, ha vinto la medaglia d'oro alle Paralimpiadi di Londra. Nella cronometro H4 nessuno è riuscito a fare meglio di lui. È il suo ennesimo successo. Zanardi campione, ancora una volta.

Il kart, la Formula 3, poi la Formula 1, l'elite dei motori. Zanardi si inventa fenomeno delle quattro ruote con una determinazione e un entusiasmo da fare invidia ai grandissimi della categoria. Ed è proprio grazie al forfait di uno di loro, tale Michael Schumacher, fuoriclasse in pista di lancio per traguardi che non tarderanno ad arrivare, Alex fa il suo ingresso in F1. L'occasione gli arriva da Eddie Jordan, che ha bisogno di sostituire per un paio di corse il pilota tedesco passato nel frattempo alla Benetton di Flavio Briatore. E' soltanto l'inizio di una carriera folgorante, vissuta come protagonista sulle piste di tutto il mondo.

Jordan, Minardi, Lotus, infine Williams. Zanardi corre con i bolidi del Circus per 5 stagioni, alternando l'impegno in F1 con quello, altrettanto nobile, nella Cart, il campionato made in Usa. Fino al dramma, che assume i contorni della tragedia il 15 settembre del 2001. Alex esce dai box con la sua Reynard Honda. Una macchia di olio e la monoposto si posiziona in mezzo al tracciato. Questione di attimi. Poi, arriva lo schianto. Un istante che sembra non finire mai. E che chiude, di fatto, come un sipario su un palcoscenico, la prima parte dello spettacolo messo in scena da Zanardi.

Di lui, si è sempre detto che fosse una persona speciale. Perché soltanto una persona speciale può sorridere delle proprie disgrazie. Ecco, Zanardi non ha mai perso il gusto per la battuta. Anche quando le cose non giravano per il verso giusto e tutto sembrava difficile, quasi impossibile. Alex era capace di stemperare la tensione con una risata che chiudeva i conti con il buio. L'ha sempre fatto. Prima e dopo l'incidente. E probabilmente è stato proprio questo approccio così positivo al domani che gli ha permesso di rimettersi in gioco. Sì, perché Zanardi non poteva stare con le mani in mano a crogiolarsi sulla sua disgrazia. Per piangere e disperarsi. Aveva bisogno di una nuova sfida, di un'altra opportunità.

Che arriva nel 2007. Alex scopre l'handbike. Le ruote sono tre e l'unico motore consentito è quello delle braccia. Zanardi ci crede. E sorride. Ce la farò di nuovo, si dice sottovoce. E si impegna al massimo delle sue possibilità, come ha sempre fatto. Arrivano i primi successi. L'handbike diventa la sua compagna inseparabile di viaggio. C'è anche la tv. Alex diventa un personaggio popolare. Piace la sua voglia di arrivare. La grinta che dimostra nel raggiungere i suoi obiettivi. L'esempio. Sì, anche l'esempio. Perché Zanardi convince tutti. Si può fare, si può tornare a vivere dopo un dolore grandissimo. È iniziato il secondo tempo della sua esistenza. Un secondo tempo bellissimo, anzi, d'oro.

Al termine della gara di Londra gli chiedono cosa farà da grande. Se continuerà a dedicarsi alle corse e alla handbike, oppure se sceglierà altre strade. «Non so, vedremo», risponde lui. «Senza sport non so vivere. Mi considero uno che ha avuto tanto nella vita e continuo ad aggiungere. Di questo non posso che ringraziare la Dea bendata». Già, sembra un paradosso, ma non lo è: Zanardi è un uomo fortunato. Ha avuto il merito e la possibilità di fare a spallate con i grandissimi delle quattro ruote. Ha vinto una medaglia d'oro alle Paralimpiadi con la handbike. Ha una moglie e un figlio che lo adorano. Un album dei ricordi che mette i brividi. E poi, tanti, tantissimi amici. Sì, è davvero un uomo fortunato. E generoso. Perché ieri ci ha dimostrato ancora una volta quale sia il segreto per dare un senso ai giorni che passano.

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